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广州市立新化工厂

天然辰砂由于量少,价钱贵,不能满足市场需求,人们就采用人工合成。仁兴号就是一直采用传统工艺合成辰砂。工人将硫磺加汞(水银),用铁镬盛载,上盖几层瓦片后用镬盖盖好,再用泥巴封密。下面是炉灶烧柴,明火加热,物料升华附在瓦片上即是辰砂。而入漆的颜料是将辰砂用石磨磨细,放入大瓦盆,加入牛胶搅匀,静置沉淀,分层后即得银朱、漳标、黄标三种颜料。

广州老字号传奇
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广州市立新化工厂传奇之

“仁兴”辰砂添姿彩

  

在清朝嘉庆与道光年间(1820年左右),广东顺德弼教人吕起秦、吕起佳兄弟联合其它一些股东,在广州城太平桥外安澜大街,即后来的广州市一德西路511号,开设了一间仁兴颜料店。因吕氏兄弟占股较多且熟悉业务,故直接负责经营管理。

 

仁兴颜料店,占地约150平方米,前面是铺面,经营颜料;后面是工场,生产辰砂、银朱。商号是“仁兴号”。

 

由于长期以来社会动荡,政局不稳,仁兴颜料店其它股东纷纷退股,只有吕氏兄弟维持下去,不久传给后人吕钧成继续经营辰砂。至民国期间传给第三代吕筱慈,他对店铺管理有方。日军侵占广州后,百业萧条,好几间生产辰砂的厂家先后关闭的情况下,独“仁兴号”继续经营。

 

辰砂,又名丹砂、朱砂,学名硫化汞。过去以湖南辰州府出产的为最著名,因而得名(辰州为旧府名,府治在今湖南沅陵)。后来人工合成朱砂均以辰砂为名。辰砂可入药,中医应用于治疗心慌、失眠、狂躁等症以及解毒等。辰砂颜色鲜红,寓意吉祥,不易退色,故印度妇女点印在额头上的吉祥痣,也是用辰砂。辰砂另一用途是入漆。即将辰砂加工漂洗后得出的银朱,是用于朱门、红墙、招牌、印色的颜料,其色泽鲜艳夺目,经久不退。在中华人民共和国成立20周年的庆典上,粉饰一新的天安门城楼,那朱红色的高墙立柱,用的就是仁兴厂出的入漆银朱。

 

天然辰砂由于量少,价钱贵,不能满足市场需求,人们就采用人工合成。仁兴号就是一直采用传统工艺合成辰砂。工人将硫磺加汞(水银),用铁镬盛载,上盖几层瓦片后用镬盖盖好,再用泥巴封密。下面是炉灶烧柴,明火加热,物料升华附在瓦片上即是辰砂。而入漆的颜料是将辰砂用石磨磨细,放入大瓦盆,加入牛胶搅匀,静置沉淀,分层后即得银朱、漳标、黄标三种颜料。

 

仁兴颜料店所生产出售的入漆颜料质优货正,售出的货品无论几斤或几两,均用牛皮纸包好,麻绳扎实,然后盖上有“正”字样的仁兴印,以便顾客购买使用时认明商标。由于质量保证,仁兴颜料店的产品独占市场。吕氏还在香港开设“仁和号”,在佛山开设“龙华号”生产销售辰砂、银朱。至解放前夕,仁兴号的老板吕筱慈离穗往港,原址只留下简陋的厂房,几只铁镬、水缸、瓦盆、石磨等以及从业人员10人,交由主管黄博文打理。

 

因辰砂是传统产品,品质优胜,独占市场,虽解放初期仍然是作坊式生产,但每年仍有几吨产量,约20万元的产值(换算成1990年不变价),1万多元的利润。

 

1956年实行了公私合营。1962年经市医药公司批准为国营仁兴化工厂。在政府的支持下,这间国营小厂的工人开始技术革新,将人力石磨改革为电动轴承磨,减轻了工人的劳动强度,提高了劳动生产率。老师傅更依靠纯熟的技术,准确控制硫化汞的升华温度,从而降低物耗,提高辰砂的纯度,保留住传统产品。同时还利用已有百多年生产汞产品的技术,积极研制以汞为原料的医药新产品氧化汞、氯化汞、升汞等,从而结束了100多年单一产品的历史。

 

为适应市场扩大生产,仁兴化工厂在1964年从一德西路迁往芳村新隆沙西8-16号,占地面积增至3100平方米,房屋建筑面积达1800平方米,职工40人。归广州市化工局管。

 

“文化大革命”期间,仁兴化工厂改名为广州市立新化工厂。厂领导和职工意识到一个小型化工厂只靠汞化物产品是不够的,要在化工行业站稳脚跟,必须改善产品结构,完善企业管理。该厂根据电镀行业开始应用现代化材料的信息研制出锡酸钠,新产品以电镀效果好、价钱便宜取代了传统的电镀材料镍。在此基础上又成功地研制出氯化亚锡、硫酸亚锡等新产品。

 

随着新兴的电子工业迅速发展,该厂又向科技的“高、精、尖”方向进军,适时地研制出市场需求的更加新型的电镀材料,如还原剂、催化剂、防腐剂等以及试剂产品。特别是成功地研制了具有重要意义的银盐产品——硝酸银,为企业的发展开辟了道路,为金银盐类产品开拓了市场。1966年立新化工厂工业总产值跃上了400万元(1990年不变价)的台阶。

 

60年代末至70年代,具备了生产硝酸银技术基础的立新化工厂又连续开发了金银盐产品:高纯金、氯化金、氰化亚金钾、高纯银、氯化银、硫酸银、分子银、银浆等。这些产品的质量赢得了客户的信赖和省、市银行的支持,并被指定为广东省金银盐类加工的定点单位,产品行销汕头、厦门、湖南等地区。立新化工厂还根据烟花行业需求,先后研制出笛音剂、蓝光剂、哨音剂等烟花系列新产品。这些燃料能使烟花音响洪亮、色彩鲜艳、气味芬芳、笛音哨音动听,特别能造出烟雾及塑造花型分层叠出,热闹非凡的燃放效果。笛音剂当时还荣获广州市科技产品奖。

 

1981年8月,立新化工厂与邻近的曙光化工社联营,成为全民企业与集体企业的联营体。此时,工厂的占地面积已达6300平方米,职工282人,产品品种共23个(包括金盐、银盐、锡盐、烟花燃料、医药、日用化工等)产品,分别是化工、轻工、电子、纺织、特技等行业的理想原料。而辰砂的生产却因颜料产品在国内大量发展,国外进口产品的冲击而逐步减少,每年以销定产或来料加工。尽管如此,厂内销出辰砂、银朱,仍被指定盖上专印,直至1991年辰砂才完全停产。而其它产品出现好的销售势头,特别是锡盐、烟花产品,硝酸银还获得广东省优质产品奖。产品品种多了,质量提高了,产量增大了,职工的干劲也随之高涨。1988年,广州市立新化工厂取得了良好的经济效益,产值达6204万元(1990年不变价),利润总额121万元,一个小小的化工厂为当时化工行业的“百万富翁”,一时被传为佳话。

 

然而从90年代开始,由于化工电镀、烟花、纺织等行业出现不景气,立新化工厂的产品受到了严重的冲击,且资金缺乏,新产品后劲不足。在这艰难时期,企业领导班子人心涣散,管理不力,加之换届频繁,更是雪上加霜,导致企业经济效益直线下降,出现1992~1995年连年无利,企业一度处于低谷。

 

1995年底,适逢企业转换经营机制,立新化工厂(包括原曙光化工社),与芳村区内邻近的珠江电化厂、红光化工厂、大群化工厂等五个企业组建成广州市金珠江化学有限公司。自此,主流汇聚,优势互补,共同发展,成为一股强劲的社会竞争力。

 

从仁兴颜料店开业至今,已经渡过了180多个春秋。